Le cose belle dell’Angola e dello Zimbabwe – Great Zimbabwe una città storica

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Great Zimbabwe, estese rovine di pietra di una città africana dell’età del ferro, si trova nello Zimbabwe sud-orientale, a circa 30 km a sud-est di Masvingo (precedentemente Fort Victoria). L’area centrale delle rovine si estende per circa 80 ettari, il che rende Great Zimbabwe il più grande delle oltre 150 importanti rovine in pietra sparse in Zimbabwe e in Mozambico.

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Si stima che nelle rovine centrali e nella valle circostante abbiano vissuto da 10.000 a 20.000 persone tutte di etnia Shona. Con un’economia basata sull’allevamento del bestiame, sulla agricoltura e sul commercio dell’oro sulla costa dell’Oceano Indiano, Great Zimbabwe fu il cuore di un fiorente impero commerciale dall’XI al XV secolo. La parola zimbabwe, che dà il nome al paese, è una parola shona (bantu) che significa “case di pietra”.

Il sito è formato da tre aree principali: il complesso della collina, la grande recinzione e le rovine della valle. I primi due sono caratterizzati da costruzioni in pietra senza mortaio, ma includono anche strutture in rovina di daga (terra e mattoni di fango) che un tempo avrebbero potuto competere in grandiosità con gli edifici in pietra. Le Rovine della Valle, situate tra il Complesso di Colline e la Grande Recinzione, includono un gran numero di tumuli che sono resti di edifici in daga.

Si ritiene che il complesso della collina, precedentemente chiamato Acropoli, sia stato il centro spirituale e religioso della città. Si trova su una collina scoscesa che sale a 80 metri dal suolo, e le sue rovine si estendono per 145 metri. È la parte più antica del sito; prove stratigrafiche mostrano che le prime pietre furono posate lì intorno al 900. I costruttori incorporarono massi di granito naturale e blocchi rettangolari per formare pareti spesse fino a 6 metri e alte 36 11 metri. All’interno delle mura si trovano i resti delle case di daga.

A sud del complesso della collina si trova la Grande Recinzione, la più grande singola struttura antica dell’Africa sub-sahariana. La sua parete esterna ha una circonferenza di circa 250 metri, con un’altezza massima di 11 metri. Una parete interna corre lungo una parte della parete esterna formando uno stretto passaggio parallelo, 55 metri, che conduce alla Torre Conica. Lo scopo della torre, alta 10 metri e con 5 metri di diametro, è sconosciuto, ma potrebbe essere stato un bidone dove riporre il grano.

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Il metodo di costruzione utilizzato per Great Zimbabwe è unico nell’architettura africana e, sebbene vi siano esempi di lavori simili altrove, nessuno è analogamente imponente. Great Zimbabwe è senza dubbio di origine bantu.

Great Zimbabwe fu in gran parte abbandonato durante il XV secolo. Con il declino della città, i suoi abitanti si trasferirono verso sud a Khami dove trasferirono le tecniche di lavorazione della pietra e della lavorazione della ceramica, facendola diventare la città più influente della regione.

Gli esploratori portoghesi probabilmente scoprirono le rovine nel XVI secolo, ma fu solo alla fine del XIX secolo che l’esistenza delle rovine fu confermata, originando molte ricerche archeologiche.

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Gli scavi archeologici hanno rivelato perle di vetro e porcellana provenienti dalla Cina e dalla Persia e monete d’oro e arabe da Kilwa che testimoniano l’ampiezza del commercio di lunga data con il mondo esterno. Altre prove, tra cui frammenti di terracotta e ferramenta, forniscono un’ulteriore visione della complessità socio-economica del presidio e delle attività agricole e pastorali. Una monumentale croce di granito, situata in un sito spirituale tradizionalmente venerato e sacro, illustra anche il contatto della comunità con i missionari.

A causa della sua pietra e delle prove di una cultura avanzata, il sito fu variamente ed erroneamente attribuito a antiche civiltà come quella fenicia, greca o egiziana. Nel 1905 l’archeologo inglese David Randall-MacIver concluse che le rovine erano medievali e di origine esclusivamente africana; le sue scoperte furono confermate dall’archeologo inglese Gertrude Caton-Thompson nel 1929.

Alla fine del XIX secolo furono rinvenute numerose rovine in pietra ollare a forma di uccello; questo uccello dello Zimbabwe divenne in seguito un simbolo nazionale, incorporato nella bandiera dello Zimbabwe e mostrato in altri luoghi di grande onore.

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Great Zimbabwe è diventato un monumento nazionale ed è stato designato sito del patrimonio mondiale nel 1986.

Si sono verificati fenomeni di decadimento a causa delle variazioni di temperatura, del gradiente di umidità del suolo, della vegetazione invasiva e dei metodi di conservazione inadeguati.

Il sito è legalmente protetto dal 1893 ed è attualmente protetto dal National Museum & Monuments (Act Chapter 25:11, 1976) che prevede la protezione legale delle risorse all’interno della proprietà.

I musei e i monumenti nazionali dello Zimbabwe (NMMZ), sotto il Ministero degli Affari interni, sono l’entità direttamente responsabile della gestione del sito. I finanziamenti per la gestione e la conservazione della proprietà provengono principalmente dal governo centrale con entrate limitate generate da biglietti d’ingresso, alloggio e vendita di pubblicazioni.

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