Le cose belle dell’Angola e dello Zimbabwe – Primo Maggio a Mbanza Kongo, sito UNESCO

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Sul versante settentrionale dell’Angola, è possibile visitare le vestigia di un antico insediamento fortificato conosciuto come Mbanza Congo, che fu sede del sovrano del Regno del Congo. Per la sua importanza storica e culturale, dal 2017 il sito è stato iscritto nella lista dei Patrimoni dell’Umanità dall’UNESCO, il primo in Angola a ottenere tale riconoscimento.

Manzab Congo, scritto anche Mbanza Congo, M’banza Kongo o Mbanza Kongo, precedentemente São Salvador do Congo, si trova nella provincia dello Zaire.

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Mbanza Kongo era la capitale politica e spirituale del Regno di Kongo, uno dei più grandi stati costituiti dell’Africa meridionale, attivo dal 14 ° al 19 ° secolo. La sittà, situata su un altopiano ad un’altitudine di 570 metri, era un centro fiorente quando i portoghesi arrivarono nel 15 ° secolo. Al grande agglomerato urbano esistente costruito con materiali locali, i portoghesi aggiunsero e sostituirono edifici in pietra costruiti secondo i metodi di costruzione europei, tra cui diverse chiese. La città, senza rinunciare alla sua cultura conobbe quindi l’espansione del cristianesimo e l’occidentalizzazione delle élite locali.

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Nella sua struttura antica, la città conserva, ancora, le tracce del suo passato tradizionale, coloniale e religioso.

Il Regno di Kongo era al centro della rotta più importante per il commercio degli schiavi, che furono deportate nelle Americhe e nei Caraibi, anche se di questo evento finora non è stata trovata alcuna traccia materiale.

Il contributo del Regno di Kongo alla storia del continente africano è attestato e innegabile, grazie alla documentazione disponibile che copre cinque secoli (dal 1483 ad oggi) e ai reperti archeologici.

La sua capitale ha conservato i poteri rituali e simbolici incarnati nella fratellanza della Leopard Ngo.

Dopo l’arrivo dei portoghesi, il Regno adottò il cristianesimo, pur mantenendo elementi di preesistenti usanze di Kongo. Le vestigia di Mbanza Kongo evocano così l’importanza politica e simbolica del Regno nel suo territorio e il suo ruolo di porta di accesso al mondo cristiano per entrare nel continente africano.

Il centro politico e religioso di Mbanza Kongo è un eccezionale esempio di un insieme architettonico che illustra, come nessun’altra parte dell’Africa sub-sahariana, i profondi cambiamenti derivati dall’introduzione del cristianesimo e dall’arrivo dei portoghesi nell’Africa centrale nel 15 ° secolo, eventi che influenzarono non solo la religione ma anche il commercio, l’apprendimento e i rapporti tra l’Africa centrale e l’Europa, in particolare l’Italia e il Portogallo.

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La Cattedrale era già stata costruita quando nel 1608 il Papa accreditò a Roma il primo ambasciatore di uno stato dell’Africa subsahariana in Vaticano. Mbanza Kongo è il luogo in cui nel 1624 fu scritto il primo catechismo in lingua Kikongo per diffondere il cristianesimo in tutto il Regno e ìl Collegio dei Gesuiti conferma lo status conferito a Mbanza Kongo come sede dell’apprendimento.

Le vestigia di Mbanza Kongo illustrano le funzioni politiche e religiose esercitate nel cuore dell’ex Regno di Kongo. Le vestigia ricordano la società precoloniale, le numerose chiese e gli edifici militari e civili lasciati dai portoghesi. Lo stato di queste vestigia è generalmente soddisfacente, e numerosi scavi hanno iniziato a sfruttare il potenziale archeologico di un ricco sottosuolo.

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Mbanza Kongo dalla sua fondazione ha continuato a mantenere la sua funzione sacra e simbolica. I guardiani della tradizione trasmettono il prestigio su cui si basavano i precedenti re: la corte consuetudinaria, che gestisce i conflitti, è stata ripristinata dopo quattro decenni di guerra, come legame culturale e politico con una tradizione vivente.

L’occupazione dello spazio urbano è nota dal XVI secolo, come risulta dai resoconti scritti dai viaggiatori portoghesi.

Un certo grado di continuità è stato mantenuto in questo storico tessuto urbano, nonostante lo schema ortogonale delle strade introdotto dagli europei, sebbene la strada principale abbia conservato la sua antica traccia. Le numerose chiese e conventi hanno contribuito alla stabilità, ed è abbastanza notevole che il passare dei secoli non abbia portato ad alcuna invasione nello spazio reale, che è ancora chiaramente identificabile come il centro spirituale della comunità.

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Da quando la costituzione angolana è stata istituita nel 2010, l’eredità di Mbanza Kongo è stata preservata da una serie di testi legali che delineano i confini della proprietà e la sua zona cuscinetto (decreto esecutivo di luglio 2014) ed elenca i luoghi protetti (decreto del Gennaio 2015).

Nel settembre 2015 è stato istituito un comitato di gestione partecipativa con decreto presidenziale. Il comitato coordina l’azione delle entità incaricate della gestione del sito (Ministero della Cultura, Governatorato della provincia di Zaire, Comune, Autorità doganali). Le misure di conservazione e restauro, in particolare per l’ex cattedrale (Kulumbimbi), sono state programmate nei prossimi cinque anni.

Dopo che l’Angola ha raggiunto la sua indipendenza dal Portogallo nel 1975, la città è stata ribattezzata M’banza Congo; oggi ha una popolazione di 26.577 abitanti, è servita da un aeroporto e ospita il Kongo Kingdom Museum.

M’banza Congo, oggi, è non solo un centro importante per la coltivazione e la esportazione di mais, arachidi, mandorle, sesamo e manioca ma anche per la produzione di petrolio.

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