Note dall’Angola – 25 Luglio 2019. O Museu da Escravatura (Il Museo della Schiavitù).

 

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Nel Morro da Cruz, sulla collina, c’è una casa, bianca e austera, come ai tempi di Don Alvaro de Carvalho Matoso, Capitano dei Granatieri, Ammiraglio del lusitano Naus de Indias, Cavaliere dell’Ordine di Gesù e mercante di schiavi.

Siamo arrivati al Museu da Escravatura (Museo della Schiavitù).

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“Ondate di calore distorcono il paesaggio, le pietre stesse sembrano trasparire. In lontananza, l’enorme lingua del Mussulo separa il mare esterno dal mare interno”.

Il Museo è sulla strada per Barra do Kwanza, ma pochi fanno la deviazione per visitarlo. Eppure, ospita uno dei musei più significativi dell’Angola: il Museu National da Escravatura.

Questa collina è il ricordo dei cinque milioni di Luangos, Malimbés, Cabindas, Congos, Nogolas, Mundogos, Matambas e Benguelas che hanno perso la vita grazie alla rete inarrestabile del traffico di schiavi.

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Pedro Cardoso, sceneggiatore e dramaturgo brasiliano, in uno sforzo immaginifico notevole, riesce a immetterci in questo tragico luogo, nel diciassettesimo secolo: “Intorno alla Casa Grande, una frenesia di persone intrappolate, stanche, sudate. Massa nera uniforme alla base della collina. Il passo lento, trascinato l’uno per l’altro nella prigione di catene, per salire la scala principale. Il suono metallico delle catene frena i movimenti; le grida dei trafficanti di uomini fischiano nelle orecchie; le fruste colpiscono le schiene, le gambe, i visi e le braccia delle persone spaventate (…)

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Erano “figli del deserto / dove la terra porta la luce”, spiega il poeta brasiliano Castro Alves, conosciuto come uno dei più grandi fautori dell’abolizione della tratta negriera e della schiavitù. Semplici, forti, coraggiosi che sono stati trasformati in schiavi miserabili. Erano donne orgogliose che venivano da lontano “portando con passi sbilenchi / bambini e manette sulle loro braccia / senza anima, senza lacrime e senza odio….”

Gli schiavi erano principalmente imprigionati in Angola, incatenati e marcati con ferro caldo, per essere facilmente riconosciuti in caso di fuga. Poi iniziavano un lungo e doloroso viaggio verso uno dei porti della costa, legati come bestiame, per essere poi portati nel Nuovo Mondo.

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Immaginate, ora, le barche al largo, in alto mare. Sono le navi negriere. Porteranno nella loro cantina una morte lenta a  tutte queste persone. Per settimane si attraverserà il grande oceano. E l’orizzonte oltre Mussulo, brucia di fuoco vivo e disperazione. ”

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Il Museo sorge dove nel passato si riunivano i trafficanti e gli africani catturati all’interno della colonia, a ricordare l’attività criminale, ci sono: mappe e statistiche, miniature di barche, incisioni e fotografie, catene e altri strumenti di umiliazione.

In un angolo, si può vedere il piccolo e triste fonte battesimale dove, con la forza dei nostri padri e dell’acqua santa, si convertirono in migliaia, chiamando Dio il loro dio Nzambi. Fu chiamata la sacra missione evangelizzatrice.

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Castro Alves nella “Nave negreira” del 1869, descriveva bene il viaggio che li attendeva:

 

“Era un sogno dantesco … la cacca

Che affievolisce la luminosità dell’erba.

Nel sangue per fare il bagno.

Catene di ferro … fruste di corda …

Legioni di uomini neri come la notte,

Orrendi a ballare …

 

Donne nere, col seno sospeso

Bambini denutriti le cui bocche nere

Sono bagnate dal sangue delle madri:

Ragazze, nude e stupite,

Nel vortice della paura,

Rimandano desiderio e dolore!

 

E la confusione ironica e stridula ride …

E nel fantastico giro il serpente

Fa doppie spirali …

Se qualcuno boccheggia, se sul pavimento scivola,

Senti urla … la frusta schiocca..

E volano sempre di più …

 

Bloccati nei movimenti dalle catene,

La folla affamata barcolla,

E piange… e balla!

Alcuni con rabbia furiosa, …altri impazziti,

Chi brutalizza i martiri,

Tutti a cantare, a lamentarsi e a ridere!

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La schiavitù nel regno del Portogallo è stata ufficialmente abolita nel 1836 – luoghi come il Museo della Schiavitù sono fondamentali per farci capire quanto è importante lottare per un futuro migliore.

Questo mondo non è sempre un posto bellissimo. Ma se vogliamo potrebbe diventarlo.

 

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